Una escena de brujería

Horacio. Sátiras I, 8

Olim truncus eram ficulnus, inutile lignum,
cum faber, incertus [1] scamnum faceretne Priapum,
maluit esse deum; deus inde ego, furum auiumque
maxima formido; nam fures dextra coercet
obscaenoque ruber porrectus ab inguine palus [2],
ast inportunas uolucres in uertice harundo
terret fixa uetatque nouis considere in hortis.

Huc prius angustis eiecta cadauera cellis
conseruus uili portanda locabat in arca;
hoc miserae plebi stabat commune sepulcrum [3];
Pantolabo scurrae Nomentanoque nepoti.
Mille pedes in fronte, trecentos cippus [4] in agrum
hic dabat, heredes monumentum ne sequeretur [5].

Nunc licet Esquiliis habitare salubribus atque
aggere in aprico spatiari [6], quo modo tristes
albis informem spectabant ossibus agrum,
cum mihi [7] non tantum furesque feraeque suetae
hunc uexare locum curae sunt atque labori
quantum carminibus quae [8] uersant atque uenenis
humanos animos: has nullo perdere possum
nec prohibere modo, simul ac uaga luna decorum
protulit os, quin ossa legant herbasque nocentis.

Vidi egomet nigra succinctam uadere palla
Canidiam pedibus nudis passoque capillo,
cum Sagana [9] maiore ululantem: pallor utrasque
fecerat horrendas adspectu. Scalpere terram
unguibus et pullam [10] diuellere mordicus [11] agnam
coeperunt; cruor in fossam confusus, ut inde
manis [12] elicerent [13] animas responsa daturas.
Lanea et effigies erat, altera cerea: maior
lanea, quae poenis conpesceret inferiorem;
cerea suppliciter stabat, seruilibus ut quae
iam peritura modis. Hecaten [14] uocat altera, saeuam
altera Tisiphonen [15]: serpentes atque uideres
infernas errare canes [16] lunamque rubentem,
ne foret his testis, post magna latere sepulcra.
Mentior [17] at siquid, merdis caput [18] inquiner [19] albis
coruorum atque in me ueniat mictum [20] atque cacatum
Iulius [21] et fragilis Pediatia [22] furque Voranus.

Singula quid memorem, quo pacto alterna [23] loquentes
umbrae cum Sagana resonarint triste et acutum
utque lupi barbam uariae cum dente colubrae
abdiderint furtim terris et imagine cerea
largior arserit ignis et ut non testis inultus
horruerim uoces furiarum et facta duarum?
nam, displosa sonat quantum uesica, pepedi
diffissa nate [24] ficus; at illae currere in urbem.
Canidiae dentis, altum Saganae caliendrum [25]
excidere atque herbas atque incantata lacertis
uincula [26] cum magno risuque iocoque uideres.

[1] Equivale a “Incertus utrum scamnum faceret an Priapum” (interrogativa indirecta doble).

[2] Ruber palus: designa al falo miniado, con el que se suele representar a Príapo.

[3] Commune sepulcrum: sepultura poseída en común, propiedad de una asociación. Mecenas hizo construir los jardines (cf. noui horti, v. 7) sobre un antiguo cementerio situado en el Esquilino.

[4] Cippus, i: columna funeraria en la que figuraban las dimensiones del terreno: in fronte (anchura) in agrum (profundidad).

[5] heredes monumentum ne sequeretur : hace referencia a la fórmula con la que se indica que el suelo de una tumba no puede ser vendido con el resto de la herencia; se solía poner en abreviaturas: H(oc) M(onumentum) H(eredem) N(on) S(equetur).

[6] aggere in aprico spatiari : pasearse por el talud soleado (se refiere a las defensas contruídas por Servio Tulio y ampliadas por Tarquino el Soberbio para proteger Roma entre el Esquilino y el Quirinal).

[7] Mihi…curae atque labori sunt : doble dativo.

[8] Su antecedente sobreentendido es sagae (brujas).

[9] Canidia y Sagana son dos brujas mencionadas por Horacio en otras ocasiones, como, por ejemplo, en el quinto epodo (v.15 y 25).

[10] Pullam = nigram.

[11] Mordicus : mordiendo, con los dientes. (Fig. obstinadamente).

[12] Manes, ium: manes, almas de los muertos.

[13] Elicio, is, ere, cui, citum: hacer salir, atraer.

[14] Hecate: divinidad presentada por los griegos con tres rostros o con tres cuerpos. Para los romanos era una diosa lunar e infernal, confundida con Diana y Proserpina. Presidía las prácticas mágicas.

[15] Tisifone: una de las tres Furias.

[16] Infernas canes: las perras del infierno que acompañan a las Furias.

[17] Mentior, iri, ir, itus sum: (aquí es tr.) decir algo con mentira.

[18] Caput: acusativo de relación

[19] Inquino, as, are, avi, atum: manchar.

[20] Mictumcacatum: supinos con verbo de movimiento.

[21] Personaje desconocido.

[22] Feminización de Pediatius, con la que se designa, sin duda, un pedófilo de sexo ambiguo.

[23] Alterna (adv.) alternativamente; alterna loqui: dialogar

[24] Natis, is: nalga.

[25] Caliendrum, i: adorno de cabeza, una especie de peluca alta.

[26] Incantata uincula: bandas de lana de colores variados que rodeaban las figurillas utilizadas en las ceremonias de encantamiento; representaban los lazos que debía unir a los amantes.

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